Författaren Alex Schulman

Pia W

Provokatören, festprissen, bloggaren, kändisungen, familjefadern, poddaren, kulturmannen… Alex Schulmans titlar har varit många under de drygt tio år han varit (över-)aktiv på den svenska mediescenen.

Jovisst är en författar om en kan få till den där rätta handen-under-hakan- författar-posen...

Jovisst är en författar om en kan få till den där rätta handen-under-hakan- författar-posen…

Jag har aldrig varit ett varken stort eller hängivet fan men den här snubben har varit svår att undvika genom sina, ofta kontroversiella, uttalanden eller utspel. Jag har uppfattat honom som en störig jävel som desperat vänt kroppen ut och in för lite uppmärksamhet. En sån där person som jag oreflekterat avfärdat som ett identitetslöst fladder utan något som helst djup. Ja lite så…

Men som den bokmal jag ändå utger mig för att vara, har jag ju inte kunnat undgå att hans böcker toppat listorna och fått bra recensioner i de erkänt fina litterära kretsarna. Så jag bestämde mig för att ge killen en chans med Skynda att älska och Glöm mig.

I böckerna porträtteras föräldrarna, den äldre pappan, medieprofilen Allan Schulman och karriäristmamman Lisette Schulman, dotter till Sven Stolpe. Dessutom ger dom en bakgrund och förklaring till vem den där störige jäveln, Alex Schulman är. (mer…)

Finstämt om val och handlingar och dess konsekvenser

Hedvig B

Målarens döttrar utkom första gången 1997 och blev genombrottet för Anna-Karin Palm som romanförfattare. Nu har den getts ut på nytt på Bonnier Pocket (2016) som en läsarfavorit.

Boken växlar mellan två berättelser. I den ena får vi följa Maria och hennes bror Martin i deras sökande efter pappan som försvann spårlöst när de var barn. Deras historia utspelar sig i en nutid när boken gavs ut, men så här 20 år senare är det slående hur mycket världen förändrats sedan dess.målarens döttrar

Maria och Martin lever sina liv i ett Stockholm (före internet och mobiltelefoner). En dag kommer ett paket med posten från England. Det innehåller en tavla målad av deras pappa. Det första livstecknet på över 20 år. Tillsammans bestämmer de sig att söka efter honom och reser med bil till södra England. I en tid när allt googlas och vi lämnar tusentals digitala fotspår efter oss är det med en viss nostalgi som jag läser hur de stannar och intervjuar människor, skriver brev som de får eftersända till nästa adress och om hur de ringer samtal från mynttelefoner osv.

Sökandet blir inte bara ett sökande efter en pappa utan ett sökande efter sig själva på många plan. Under resans gång tvingas de konfrontera sin barndom och hur den påverkat dem och de liv de lever idag. Allmänmänskliga frågor om kärlek, tillit, relationer, identitet och rädslor har ett eget spår i den fysiska resan. (mer…)

Gripande släktepos

Mia D

vända hemJag har alltid varit svag för släktkrönikor och i synnerhet berättelser med förankring i Afrika.Det är på något sätt både exotiskt och välbekant på samma gång.  (Vi har skrivit om ett antal här på bloggen bl.a. Komma och gå, Skära för sten  och Americanah.) Jag minns just att en utav mina tidiga starka läsupplevelser var Rötter av Alex Haley,  i vilken man fick följa den afrikanske slaven Kunta Kintes ofrivilliga resa över till andra sidan Atlanten och hans ättlingars kamp på slavplantagerna i den amerikanska södern. Yaa Gyasis hyllade debutroman Vända hem påminner till viss del om Rötter, men i denna roman får vi följa två släktled genom historien fram till idag; de som fördes över till Amerika och de som blev kvar.

Gyasis berättelse vindlar sig igenom sju generationer och har sin startpunkt i Ghana på 1700-talet. Den lukrativa slavhandeln blomstrar och såväl den vite mannen som vissa afrikanska stammar (som försedde ”fienden” med varor även i form av människor) är delaktiga i detta onda kapitel i mänsklighetens historia. I fästningen i Cape Coast samlar man in och förvarar slavarna i väntan på skeppen. I de mörka fängelsehålorna buntas de ihop under omänskliga förhållanden, ibland ligger de travade i flera lager ovanpå varandra badande i varandras kroppsvätskor. Det är här som vi möter Esi, en ung kvinna som infångats och som sedemera skeppas över Atlanten. Men ovan jord, uppe i fästninmgen,  finns Effia. De är halvsystrar men har aldrig träffats. Effia tillhör de kvinnor som gick ett annat öde till mötes då de levde som ”konkubiner” till engelsmännen, dessa män som levde ett märkligt dubbelliv under de långa perioder som de tillbringade från sina familjer hemma i England. Effia lever ändock i en ganska kärleksfull relation med mannen James Collin och tillsammans får de en son som såsmåningom vänder tillbaka till Effias ursprungsby. (mer…)

Kan inte folk bara var ”decent”?

Pia W

I ett världsläge som mestadels definieras av terror, ondska och ren och skär idioti är det lätt att tappa tron på mänskligheten. Maken brukar säga ”jag begär inte att folk ska vara varken smarta eller sociala, dom behöver bara vara ”decent human beings”.

bokTom Sherbourne, huvudpersonen i Fyren mellan haven skriven av M.L. Stedman, är just precis det. En pålitlig, ärlig och alltigenom god human. När han återvänder hem till Australien efter första världskriget tar han tjänst som fyrvaktare på en öde ö. Alldeles ensam utför han sitt ämbete klanderfritt och plikttroget.

Under ett besök på fastlandet stöter han ihop med den unga livfulla men alltjämt lojala Isabel, som genast bestämmer sig för att följa med till ön och gifta sig med honom.

Efter flera missfall driven en båt iland med en död man med en baby i sin famn. Där och då bestämmer sin Tom och Issi för att det är Guds kompensation för alla de barn de förlorat.

Så klart blir resten av berättelsen fylld av förvecklingar där de älskande öborna slutligen får bekänna sina felaktiga handlingar. (mer…)

Ebba, Selma och kulturmännen

Hedvig N

Ebba Witt-Brattström med nyutgåvan av Gösta Berling som hon skrivit förord till

För en tid sedan hade jag förmånen att få träffa litteraturprofessorn Ebba Witt-Brattström för ett samtal om Selma Lagerlöf och kulturmannen. Jag hälsade på i hennes lägenhet i Stockholm och på många sätt blev vårt samtal ögonöppnande.

I september kommer Ebba Witt-Brattström ut med sin nya bok ”Kulturkvinnan och andra texter”, där tre kapitel handlar om just Selma Lagerlöf.

(mer…)